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“仓库管理系统”(WarehouseManagement System,略作WMS)是用来管理仓库内部的人员、库存、工作时间、定单和设备的软件实施工具(Software Execution Tool)。这里所称的“仓库”.包括生产和供应领域中各种类型的储存仓库和配送中心。

  WMs按照常规和用户自行确定的优先原则、来优化仓库的空间利用和全部仓储作业。对上,它通过电子数据交换(SDl)等电于媒介,与企业的计算机主机联网,由主机下达收货和定单的原始数据,对下,它通过无线网络、手提终端、条码系统和射频数据通信(BFDC)等信息技术与仓库的员工联系。上下相互作用,传达指令,反馈信息,更新数据库,并生成所需的条码标签和单据文件。

  一个WMS的基本软件包支持仓储作业中的全部功能,从进货站台直到发货站台:

  收货 货到站台,收货员将到货数据由射频终端(RFTerminal)传到WMS,WMS随即生成相应的条码标签,粘贴(或喷印)在收货托盘(或货箱),经扫描,这批货物即被确认收到、WMS指挥进库储存。

  储存

  WMS按最佳的储存方式,选择空货位,通过叉车上的射频终端,通知叉车司机,并指引最佳途径.抵达空货位,扫描货位条码,以接实正确无误。货物就位后,再扫描货物条码,WMs即确认货物已储存在这一货位,可供以后定单发货。

  定单处理

  定单到达仓库,WMS按预定规则分组,区分先后,合理安排。例如:交由UPS公司快运的,要下午2时前发货;需由公路长途运输的,要5时前发货,有些货物需特别护送,等等。WMS按这些需要.确定安排如何最佳、及时地交付定单的货物。

  拣选

  WMS确定最佳的拣选方案,安排定单拣选任务。拣选人由射频终端指引到货位,显示拣选数量。经扫描货物和货位的条码,WMS确认拣选正确,货物的库存量也同时减除。

  发货 WMS制作包装清单和发货单,交付发运。称重设备和其他发货系统也能同时与WMS联合工作。

  站台直调 货到收货站台,如已有定单需要这批货,WMS会指令叉车司机直送发货站台,不再入库。

  除此之外,WMS还能提供更多的附加支持,包括:库存补充,循环盘存,班组工作实时监管等。更先进的WMS还能连接自动导向车(AGV)、输送带、回转货架和高架自动储存系统(AS/RS)等,而最近的新趋势则是与企业的其他管理系统相结合,例如:运输管理系统(TMS)、定单管理系统(OMS)和企业资源规划调度系统(ERP)等,使之融入企业的整体管理系统之内。

  使用WMS会在下列4方面给仓库带来切实的效果:

  1.为仓库作业全过程提供自动化和全面纪录的途径;

  2.改变传统上的固定货位,实现金库随机储存,从而最大限度利用仓容;

  3.提高发货的质量和正确性,减少断档和退货,提高顾客的满意程度;

  4.为仓库的所有活动、资源和库存水平提供即时的正确信息。

  这些效果无疑会带给仓库明显的效益。配送能力一般能提高20一30%,库存和发货正确率超过99%;仓问利用率提高,数据输入误差减少;库存和短缺损耗减少;劳动、设备、消耗等费用降低。这些最终都为仓库带来巨大的经济效益。

  据英国IHS杂志报导,英国某洁具生产厂的配送中心,使用WMS后,仓储费用年节约39.3万镑,其全部总投资在14个月内回收。美国杂志认为一般能在2年内获得回报,还有人估计:3500平方米以上仓库用户,可望在1年内回收。

  由于经济效益的驱动,WMS的用户日益增多,并从大企业向中小企业发展。据美国ARC集团的资料,1998年WMS全球销售6.1亿美元,其用户中:大户(年收入>10亿美元)占41%,中户(2.5~10亿美元)占42.2%,小户(<2.5亿美元)占16.8%,2003年预测翻一番,小户比重增加。

  WMS在2O世纪70年代中期间世,发展迅速。据美国WMS专家J.M.Hill介绍,目前供应商近375家。由于市场竞争和电于技术的降价,WMS价格大幅下降。1993年,一套包括软硬件和安装的WMS平均价51.3万美元。5年后,1998年10月调查51家WMS供应商,这一价格为275万美元.下跌46%。从而为中小企业使用WM5创造更多的条件。这位专家同时反复强调:勿以将来的办法,解决当前的问题”。他认为一个企业如果不能确认在几年或更短时间内能回收投资.还以不用WMS为妙;当然,如果回收有望,也不必犹豫等待。

  WMS的应用需与许多电于技术相配合,如条码、射额通信等等,离开这些条件.WMS难展其效。我国在引进应用时自当结合国情,适当改进,以切实用。